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Peter-Erwin Jansen Lecture: The absurd rationality of progress: Herbert Marcuse's far-sighted technology criticism


Die absurde Rationalität des Fortschritts: Herbert Marcuses weitsichtige Technologiekritik
[The absurd rationality of progress: Herbert Marcuse's far-sighted technology criticism]

Translated from the German announcement:
Marcuse's efforts were devoted to the explication of the concept of rationality and the criticism it received, not the slogans it provoked. The connections between his analyses can be summarized in the following questions: What are the dialectical relationships between first and second natures? How can the realm of necessity develop into a realm of freedom? Why in (turbo-) capitalist societies does a possible meaningful technology turn into an one of unrestrained technological dominance against humans? It is no longer the "Dialectic of Enlightenment" that raises the big questions of domination and oppression, but the "dialectic of an auto-poetic technology." The vigorously diagnosed "rational human" (Kant) has long become a superfluous (Trojanov) and even a useless human being (Harari). In this context and with an eye to current, technological developments Jansen's lecture reconstructs some of Marcuse's reflections on technology and rationality.

Original German announcement:
Marcuses "Bemühen galt der Anstrengung des Begriffs und der Kritik, nicht der Parolen. Die Kontinuitat seiner Analysen lässt sich in den folgenden Fragen zusammenfassen: In welchem dialektischen Verhältnis bedingen sich erste und zweite Natur? Wie kann sich aus dem Reich der Notwendigkeit ein Reich der Freiheit entwickeln? Warum wendet sich in den (turbo-) kapitalistischen Gesellschaften eine mögliche sinnvolle Technik in eine ungebremste technologische Dominanz gegen den Menschen? Nichtmehr die "Dialektik der Aufklärung" wirft die großen Fragen von Herrschaft und Unterdrückung auf, sondern die "Dialektik einer auto-poetischen Technologie". Aus dem emphatisch diagnostizierten selbstdenkenden Menschen (Kant) ist längst ein überflussiger (Trojanov) und bald ein nutzloser (Harari) geworden. In diesem Zusammenhang und mit dem Blick auf aktuelle, technische Entwicklungen rekonstruiert der Vortrag einige Überlegungen Marcuses."

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